火と共に暮らす

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 僕は元来、「生きていく」「生きのびる」「そういう術を身につける」ということに憧れる性癖があるようだ。

 車の運転がうまくなりたい、と思ったのも最初はそれだ。
 雨の日のカーブの先に、突然工事中の鉄板が現れたとしても。
 峠の日陰部分に突然溶け出した雪が再び凍ったアイスバーンがあったとしても。
 不届きな輩に追い回されたとしても。

 車の仕組みを知り、自分でいじれるようになりたいと思うことも同じだ。
 多少車が壊れても、自走できる状態に戻し、帰還する。

 速く、安全に。生きて、帰る。
 これは、僕の中の公道最速理論の根幹でもある。

 そして、免許を取ってから20年。こうした努力が実を結んで、生還できたケースもずいぶんあったと思う。特に、故障からの帰還は多かった。
 車は、非常に便利な道具で、ほとんどの人が扱える、もしくは持っているにもかかわらず、果たして「上手に」扱えるのか、と言うと、ほとんどの人がそうではない、と思う。ともすると、殺人機械になるかも知れないにもかかわらず、だ。
 もちろん、僕も車を扱う技術が未熟な一人だと思っている。だからこそ、精進したいと、日々思っている。

 ...

 で、である。

 山登りであったり、キャンプであったり、釣りであったり、DIYであったり、そう言うこともまた同じ考えによる僕の趣味だ。

 そして、生き延びる、ということを考えた際にかなりベースとなる技術として挙げられるのが、「火」であろう。

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 「火」をうまく扱えるかどうか。緊急時に生存の成否を分ける決定的な要因だ。

 その大切な「火」もまた、誰もが扱うものであるにもかかわらず、ガスなどのインフラに頼りきりの人がほとんどだ。火もまた、使い方を誤れば、人を死に至らしめる能力のある危険なものだ。それなのに、多くの人は、火をおこし、火を維持し、始末する、と言う術を知らずに生きている。

 僕は、火を扱うのがヘタクソである。起こせない、維持できない。だから、野遊びをするにも、火おこしに時間を要する。維持するのも下手なので火にかかりっきりになる。火を前にして、優雅な時間を過ごす、ということが実現しないのである。

 非常時に備え、僕はライターを財布の中にイワタニのファイヤースターターを常備しているのだが、使えた例が殆どない。こすっても生まれてくるのは極めて貧弱な火花で、これで発火できたことは確か一度しかなかったと思う。その時の焚き付けはススキの穂だった。

 最近、軟弱化しているゲリキャンにも使えそうなポイントを見つけた。探せばあるもんだ。自宅から自転車で10分。おそらく、ここより近い所を求めるなら自宅の庭しかない。

 頑張れば、ラスト20mまで車でアクセス可能。この時期は良いが、夏はこの20mのアシ原をヤブ漕ぎして到達せねばならない。真夏のこの作業はかなりのものになるだろうが、それがこの場所の隠匿性を上げている。こんな場所にいるのは俺達だけだ感は十分だろう。

 自宅から自転車で10分とは言え、河原に降りてしまえば人類の文明のものはすべて藪の死角となり、見えるのは、遠くは空と雲と山、近くは川とアシと河原しかなくなり、文明から隔絶された感覚に陥る。素晴らしい。
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 と言うことで、昨日も今日も来てしまった僕である。昨日も結局イワタニのファイヤースターターでは日は起こせず、今日は燃料用のアルコールを用いて再チャレンジ。これをアシの枯葉にぶっかけて、弱小火花をふりかければ、さすがに着火してくれた。それが冒頭の写真。

 今日はちょっと火遊びができれば良いので構わないが、やはり、この火を安定させる、と言うのはまた次のハードルがある。適当に枝をポイポイ入れているだけでは火につきっきりになってしまう。

 今の僕には、この小さなファイヤースターターでは日は起こせない。つまり、アルコールを持っていない状況では使い物にならないことが分かってきた。道具に頼るか、技術に頼るかとと言うところになろうが、もう少し大きなファイヤースターターで練習した方が良さそうだ。

今日あたりの180SX走行距離:305,854km

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